百家姓起源    
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【起源参考】     蔡源出于姬姓。西周初年,周武王把弟弟叔度封在蔡(今河南上蔡西南),建立蔡国。叔度称为蔡叔度,他与管叔鲜、霍叔处还有一个共同的任务,就是监督商纣王的儿子武庚管理殷商遗民,史称“三监”。周武王死后,成王即位,因他年纪小,故由武王的弟弟周公旦摄政。管叔和蔡叔很嫉妒周公旦,便串通武庚发动叛乱,结果被周公旦打败。武庚和管叔被杀,蔡叔被放逐。蔡叔的儿子胡十分贤德,成王就把他封在蔡国。蔡国历经600年左右,于公元前447年被楚国灭掉。蔡国国君的子孙称为蔡氏。蔡伦,东汉宦官,桂阳(今湖南郴州)人,被封为龙亭侯。他总结了西汉以来用麻质纤维造纸的经验,转而采用树皮、麻头、破布、旧鱼网等为原料造纸,大大改进了造纸术。蔡邕,东汉文学家、书法家,陈留圉(今河南杞县南)人。他通经史、音律、天文。在散文创作上,他所作的碑记,工整典雅,很受当时人的推崇。他还善于辞赋,他的《述行赋》揭露了当时统治者的奢侈腐败,对人民疾苦有所反映。他的书法以隶书著称。他的女儿蔡琰(即蔡文姬)也是著名诗人。
    先秦时期,蔡氏主要是在今河南、安徽境内发展繁衍,也有到外地做官留居当地者。今北京 、陕西、山东、湖南、湖北、山西境内在战国时已有蔡姓居民。汉代已有蔡姓人居于今江苏、 浙江。但今河南仍是蔡氏的主要聚居区。两晋之际,蔡氏有族人随中原士族南渡,居于江、浙 一带。在南北朝时期已有蔡姓人徙居于今宁夏、甘肃境。唐末,中原战乱,河南蔡氏又有随王 潮、王审知入闽者,先居于福建宁化县,二传又迁至广东梅州。明末,郑成功收复台湾,有蔡 姓部属随从,后留台湾垦荒。此后,又有大批的蔡姓人从福建、广东到台湾开基,有的又移居 东南亚及欧美诸国。
【起源参考二】      蔡姓在当今中国姓氏中排名第四十四,在台湾排名第九。蔡姓出自姬姓,是黄帝的后代。黄帝的裔孙周武王姬发,在灭商立周以后,封父亲文王姬昌的第五个儿子,也就是自己的弟弟叔度在蔡,建立了蔡国,叔度被称为蔡叔。后来,蔡叔参与了反对周公的叛乱,兵败后遭到放逐,异死他乡。蔡叔的儿子胡,因为为人正直,并且没有参与叛乱,后来被周成王重新封到蔡,被称为蔡仲。春秋时期,蔡国被楚国所灭,子孙就用国名作为自己的姓氏,从此姓蔡、姓曾。春秋时期,蔡姓主要是在他的发源地周围,即河南,安徽一带发展,到战国时期,已经发展到了陕西,山西,山东,湖南,湖北等地。汉代,蔡姓开始在江苏,浙江发展,但仍然以河南为发展中心,至汉末,已经向北发展到了内蒙古,宁夏,甘肃等地。唐初,蔡姓开始移居福建,后来又有人迁入广东。明末,郑成功收复台湾,随行的将领中有姓蔡的,成为最早踏上台湾的蔡姓人。蔡姓的主要聚居地有:杞县,济阳,江东,上虞,温县,五原,陈留,高平,石门,龙溪,赤岭,广州,宁化,梅州等。
【家族名人】 战国时秦有相国蔡泽,东汉时有造纸发明家蔡伦、文学家书法家蔡邕、女诗人蔡文姬,宋代 有画家蔡润、太师蔡京、学者蔡沈。在近代有著名教育家蔡元培等。
【地域分布】     蔡姓在当今中国姓氏中被排在第44位。
     河南省的上蔡县是我国西周时期古蔡国的封地。同时它也是我国姓氏当中蔡姓的发祥地。上蔡在商朝时称蔡地,周武王灭商后分封诸侯,封鲜于管(今天的河南郑州一带),称为管叔,封度于蔡(今河南上蔡县)称为蔡叔。蔡姓的起源,各种有关古籍中都有十分详尽而肯定的记载,明朝人归震川的《华亭蔡氏新谱序》把蔡氏的来龙去脉写的更为清楚:蔡姓的始祖,就是被封于蔡地的叔度。
     蔡叔度曾与其兄管叔鲜、弟霍叔处共同管理殷商遗民、史称“三监”,周武王死后,其子成王继位,因成王年幼,由武王之弟周公旦摄政,蔡叔度对此极为不满,后被周公旦放逐,不久,蔡叔度死在迁所,他的儿子胡,遵守周文王德训,与人为善,后被周成王复封于蔡,是为蔡仲,春秋时,蔡国受楚国逼迫,曾多次迁移,最终于公元前447年被楚国所灭,蔡国子孙为了不忘故国,从此以国为氏而姓了蔡。蔡姓由其发源地上蔡向外播迁,始于战国时期,战国时,燕国人蔡泽,曾游说各国,并在秦国居留十几年。此外,齐国有大夫蔡朝,楚国有大夫蔡洧,晋国有大夫蔡墨。这就说明今北京、陕西、山东、湖南、湖北、山西境内在当时就已有蔡姓居民。到了汉代,已有蔡姓人氏居于江、浙一带,蔡氏移居福建,始于唐朝初年。到了明朝末年,就有蔡姓人家从福建和广东向台湾迁徙。
     在我国的历史上,蔡姓名人数不胜数,在各朝各代都有杰出的代表人物。东汉桂阳郡,也就是现在的湖南耒阳市人蔡伦。总结西汉以来用麻质纤维造纸的经验,改进造纸术,采用树皮、麻头、破布、旧渔网为原料造纸,取得了成功。并于公元105年奏报朝廷。
     蔡伦对造纸术的发展和提高纸张质量有很大的功绩,采用蔡伦发明的技术和原料造出来的纸,被后人称为“蔡侯纸”。东汉时古老的造纸术与现代化的造纸技术不可相提并论,但在当时那种技术条件下造出来的纸,确实比西汉时期的造纸术提高了很多,同时也大大拓宽了造纸原料的来源。在我国南方如江浙、湖南等地的一些地方,至今我们仍可看到这种既简单又神奇的造纸技术。